20. august 2021

Debatindlæg: Udnyt coronaramt festkultur til at begrænse unges druk

Regeringen og Folketinget bør bruge muligheden for at skabe en langsigtet, markant ændring af unges alkoholkultur ved at bruge et af de mest effektive greb i værktøjskassen: En 18-års aldersgrænse for køb af alle slags alkohol, skriver organisationerne bag initiativet Drukfri Ungdom.

Af Anja Philip, formand, Forbrugerrådet Tænk, Anne Kaltoft, adm. direktør i Hjerteforeningen, Benny Husted, formand for SSP-Samrådet, Birgitte Vedersø, formand for Danske Gymnasier, Bjørn Brandenborg, formand i Ungdomsringen, Kræftens Bekæmpelse, Camilla Noelle Rathcke, formand for Lægeforeningen, Carsten Suhrke, formand for Vin- og Spiritusorganisationerne i Danmark, Gitte Ahle, formand for Dansk Psykiatrisk Selskab, Grete Christensen, formand for Dansk Sygeplejeråd, Henrik Ømark, formand for Dansk Selskab for Akutmedicin, Ida Fabricius Bruun, direktør i Alkohol og Samfund, Jette Skive, formand for Sundheds- og Ældreudvalget i K, Karin Friis Bach, formand for Sundhedsudvalget i Danske Regioner, Klaus Birkelund Johansen, formand for Dansk Pædiatrisk Selskab, Linda Hardisty Bramsen, formand for Børne- og Ungdomspsykiatrisk selskab, Mogens Kjærgaard Møller, adm. direktør i Rådet for Sikker Trafik, Morten Grønbæk, formand for Vidensråd for Forebyggelse, Ole Heinager, formand for Danske Erhvervsskoler og -Gymnasier – Lederne og Rasmus Kjeldahl, direktør i Børns Vilkår 

Skoleklokkerne har netop ringet ind for de tusindvis af unge, der har første skoledag på en ungdomsuddannelse.

For mange af dem kommer uddannelsesstarten også til at være lig med fest og alkohol. Danske unge drikker tidligere, oftere og mere ad gangen end unge i andre europæiske lande, og alkoholforbruget tager for alvor fart i overgangen fra folkeskolen til ungdomsuddannelserne.

Derfor er det også godt, at klokken ringer ind for regeringen, som et flertal i Folketinget har pålagt at fremlægge en forebyggelsesplan for unges alkoholforbrug, inden året er omme. I Drukfri Ungdom – et initiativ af 25 organisationer – er vi virkelig glade for udsigten til en forebyggelsesplan, og vi håber inderligt, at den kommer til at indeholde en ensartet aldersgrænse for køb af alkohol på 18 år.

Vi håber, at regeringen og Folketinget griber chancen og med forebyggelsesplanen tager et stort og vigtigt skridt til en reel ændring af unges alkoholkultur, som er helt afgørende for at skabe en sundere, tryggere og mere lige ungdom for kommende generationer.

Uanset hvordan vi vender og drejer det, vil den kulturændring ikke komme hverken af sig selv eller med gode intentioner. Og derfor er det altafgørende, at vores lovgivning går forrest for at skubbe til den udvikling.

Al evidens og erfaringer peger på aldersgrænsen

Vi ved godt, at en højere aldersgrænse ikke kommer til at ændre alt med et fingerknips. Og den kommer heller ikke til at betyde, at unge under 18 år vil stoppe med at drikke alkohol. Men al evidens og alle erfaringer viser, at en 18-årsgrænse er en helt afgørende løftestang og kickstarter for en ændret alkoholkultur, som betyder senere debutalder, og at de yngste vil drikke mindre.

I Drukfri Ungdom drømmer vi om, at kommende ungdomsgenerationer ikke har alkohol som en ufravigelig del af fællesskabet. Hvor det at starte på en ungdomsuddannelse ikke er forbundet med en massiv forventning om at skrue op for alkoholforbruget, og hvor ingen unge oplever et pres om at drikke for at være med socialt.

Vi drømmer om, at forældremøder til børn i 6., 7. og 8. klasse i fremtiden kan have fællesskaber og faglighed fremfor alkoholpolitik på dagsordenen. Fordi det vil være den udbredte holdning, at alkohol naturligvis ikke er for børn, og at det – for både børn og forældre – ikke længere er helt naturligt, at man da skal begynde at drikke i de tidlige teenageår.

En fremtid uden drikkepres

Vi drømmer om en fremtid uden drikkepres. Lige nu står vi med en ungdomsgeneration, som i stigende grad føler sig presset. Alkohol kan blive en komponent i det pres og en adgangsbillet til fællesskabet. Tænk, hvis vi kunne skabe en ungdomsgeneration, hvor fællesskaberne i mindre grad handler om at bunde bajere og breezere. Hvor unges egne ønsker bliver afgørende for, om de vil drikke eller ej – ikke frygten for at sidde i hjørnet og blive spurgt hvert kvarter, hvorfor man ikke vil være med til drukspil. Vi ser for os, at alkohol kan bruges som et supplement til den gode stemning. Ikke at alkohol er præmissen for den. 

I de 25 organisationer i Drukfri Ungdom er vi overbeviste om, at hvis unge skal være 18 år for selv at købe alkohol, vil det skabe mere dialog om alkohol i teenagefamilier. Undersøgelser viser, at unge gerne vil overholde aftaler med deres forældre, og at forældre i høj grad læner sig op ad lovgivningen, når de laver aftaler om alkohol med deres børn. En 18-årsaldersgrænse vil give forældre en tiltrængt håndsrækning og et pejlemærke for, hvornår de kan sende deres unge til fest med klirrende poser.

Vi kan udligne uligheden

Et mindre vådt ungdomsliv vil betyde, at forældre kan sove lidt mere trygt, når de har sendt deres teenagere afsted til fest. Hvor de selv har taget ansvaret for, hvor meget alkohol, deres barn må drikke og derfor ved, at det ikke bliver mængder, der kan koste dem mere end bare almindelige tømmermænd.

Det er der allerede mange, der gør – men med en 18-årsaldersgrænse vil flere gøre det og færre have grund til at frygte, at deres børn ender festen med ulykker, vold, uønsket sex, alkoholforgiftning eller i allerværste fald mister livet.  

Tænk også, hvis vi som samfund kunne udligne den ulighed, der kommer af et højt alkoholforbrug i ungdommen. Og hvor børn fra mindre privilegerede hjem ikke længere skal betale den største regning for drikkepres og tømmermænd, fordi det gør det endnu sværere for dem at passe skolen, og giver flere knubs på både kort og lang sigt.

Vi har en oplagt mulighed

Det kan lade sig gøre. Se bare på stort set alle andre europæiske lande, hvor aldersgrænsen er 18 år eller højere, og hvor statistikkerne for fuldskab, debutalder og alkoholforbrug taler deres tydelige sprog om, at de er bedre til at passe på deres unge, end vi er. 

Vi har en oplagt mulighed lige nu med en ungdomsuddannelsesårgang, der – ganske vist tvunget af særlige omstændigheder i forbindelse med coronaepidemien – ikke er en del af en festkultur med masser af alkohol på deres uddannelser. Og dermed også en kommende ungdomsuddannelsesårgang, der ikke har set deres ældre kammerater gøre det. 

En højere aldersgrænse for køb af alkohol vil give de næste generationer af unge en frisk start med bedre og mere inkluderende fællesskaber uden alkohol som omdrejningspunkt. Kulturændringen er så småt i gang blandt de unge – det er nu, vi skal styrke den ved at hæve aldersgrænsen for køb af alkohol.

Debatindlægget blev bragt i Altinget 19. august 2021